BAYONNE - Tyler Hamilton heeft woensdag de zestiende etappe van de Ronde van Frankrijk gewonnen. De Amerikaanse coureur van CSC bekroonde in Bayonne een solo van ruim 140 kilometer. Op de streep had hij bijna twee minuten voorsprong op een uitgedund peloton. Daarvan won de Duitser Zabel de sprint.

Hamilton stond voor de start van de zestiende rit zevende in het algemeen klassement. Dankzij de geslaagde vluchtpoging zal hij minimaal één plek stijgen. Lance Armstrong behoudt de gele leiderstrui.

De zestiende rit ging van Pau naar Bayonne over 197,5 kilometer. Het peloton moest onder meer twee cols van de eerste categorie (Col de Soudet en Col Bagarguy) verteren. In de beginfase van de etappe gaf Remmert Wielinga op. Hij was de tweede Nederlander die vroegtijdig afstapte. Marc Lotz verliet na een valpartij in de eerste etappe de Tour.