ROME - Lance Armstrong rijdt volgend seizoen de Ronde van Italië. De organisatoren van de Giro d'Italia hebben dat maandag bekendgemaakt. De zevenvoudig winnaar van de Tour de France liet onlangs weten in 2009 zijn rentree te maken in het wielerpeloton.

Armstrong reed in het verleden nooit de Ronde van Italië. De Amerikaan ziet de Italiaanse etappekoers nu als goede voorbereiding op de Tour de France.

"Ik kijk uit naar mijn eerste optreden in de Giro", verklaarde de Amerikaan in een videoboodschap tijdens een persconferentie van de organisatie. De Ronde van Italië beginnt op 9 mei. De etappekoers viert dan de 100e verjaardag.

Fout

Armstrong, 37 inmiddels en in 2005 gestopt, gaf toe dat hij het achteraf jammer vond dat hij nooit de Giro had gereden. "Die fout ga ik nu herstellen. Iedereen denkt dat ik de ronde slechts doe ter voorbereiding op de Tour, maar ik kom naar Italië om te winnen", zei hij maandag. "Het wordt zelfs mijn belangrijkste etappekoers van het jaar."

De Amerikaan begint het seizoen in januari in Australië met de Tour Down Under.