ALICANTE - Met stevige golven en flinke wind is de zeilrace om de wereld zaterdagmiddag in de baai van Alicante onstuimig van start gegaan. Onder toeziend oog van de Spaanse koning Juan Carlos kozen acht V70-jachten het ruime sop, waaronder de Nederlandse deelnemer Team Delta Lloyd.

De eerste etappe van de Volvo Ocean Race voert de vloot naar Kaapstad in Zuid-Afrika. Na een tocht van 6500 zeemijl (ongeveer 12.000 kilometer) wordt de eerste boot begin november bij de finish verwacht.

De tiende editie van de voormalige Whitbread-race omvat tien etappes. De finish na 37.000 zeemijl (68.500 kilometer) is eind juni in Sint-Petersburg in Rusland.

Na de twee havenraces vorige week zaterdag in Alicante heeft het Spaanse team Telefonica Blue de leidende positie in het klassement. De ervaren Nederlander Bouwe Bekking is schipper op die boot.