MONS-EN-PEVELE - De Belgische wielrenner Tom Boonen heeft donderdag de eerste etappe van de rittenkoers Circuit Franco-Belge gewonnen.

Boonen versloeg na 187 kilometer van Maubeuge naar Mons-en-Pévèle in de massasprint de Amerikaan Tyler Farrar en de Belg Jürgen Roelandts.

"Deze zege bevestigt dat het met mijn vorm dit naseizoen wel goed zit'', zei Boonen, die vol lof was over zijn ploeggenoten van Quick-Step onder wie de Nederlander Steven de Jongh. "Ze hebben me in de ideale positie gebracht om hier te winnen.'' Boonen heeft de klassieker Parijs-Tours als hoofddoel voor het najaar.

Circuit Franco-Belge vervolgt vrijdag met een rit vanuit de Franse kuststad Bray-Dunes naar Poperinge over een afstand van 184 kilometer.