ALKMAAR - Stijn Schaars mist vrijdagavond de thuiswedstrijd van AZ tegen Sparta. De middenvelder heeft nog te veel last van een liesblessure, die hij vorige week in de door zijn ploeg gewonnen uitwedstrijd bij Willem II (2-5) opliep.

Van Gaal wil geen risico nemen met Schaars. De middenvelder ontbrak het hele vorige seizoen wegens een slepende knieblessure. AZ steekt na de mislukte competitiestart, met nederlagen tegen NAC (1-2) en ADO Den Haag (3-0), in een goede vorm.

Ook Van Gaal is tevreden over het spel van zijn ploeg in de gewonnen duels met PSV (1-0), Heracles (3-0) en Willem II. Wel beschouwt hij Sparta als een lastige tegenstander.

"Sparta is een gevaarlijke counterploeg met snelle spitsen. Onze verdedigers moeten waken voor de ruimte die zij in hun rug dienen te verdedigen. Sparta heeft voorin meer snelheid dan bijvoorbeeld PSV."