IPSWICH - Reuben Noble-Lazarus wordt de komende tijd extra in de watten gelegd bij Barnsley. Coach Simon Davey liet hem dinsdagavond in de hoofdmacht debuteren uit bij Ipswich Town (3-0) en verbeterde daarmee een oud record.

De aanvaller was toen hij het veld opkwam 15 jaar en 45 dagen oud. Daarmee is hij de jongste speler ooit in het Engelse profvoetbal.

Noble-Lazarus, die al op zijn twaalfde voor het eerst meespeelde in het jeugdelftal (-18) van Barnsley, is zelfs zo jong dat hij nog niet mag worden betaald. "Hij krijgt een pizza naar keuze", lachte Davey.

Het oude record in de Football League stond op naam van Albert Geldard. Deze speler van Bradford Park Avenue was 15 jaar en 158 dagen toen hij in 1929 zijn opwachting maakte in het eerste. Ken Roberts van Wrexham evenaarde die 'prestatie' in 1951.