VARESE - Alessandro Ballan is zondag in Varese wereldkampioen op de weg geworden. De Italiaanse wielrenner arriveerde aan het einde van een koers van ruim 260 kilometer solo aan de finish.

Hij demarreerde kort voor de streep uit een grote kopgroep, met daarin ook de Nederlander Robert Gesink.

Ballans landgenoot Damiano Cunego won de sprint om de tweede plaats, de Deen Matti Breschel werd derde. Gesink eindigde als tiende.

Ballan (28) won in zijn loopbaan al een rit in de Ronde van Spanje en behaalde in 2007 een grote zege door de Ronde van Vlaanderen te winnen.