BORDEAUX - De UEFA Cup begint vanaf volgend seizoen met een groepsfase in plaats van een knock-outronde. Dat heeft het bestuur van de Europese voetbalbond vrijdag in Bordeaux bekendgemaakt.

De UEFA Europa League, zoals de UEFA Cup dan gaat heten, start met 48 clubs verdeeld over twaalf poules van vier.

De groepswinnaars en de nummers twee plaatsen zich voor de knock-outronde, waar ook de afvallers van de Champions League instromen.

Knock-outsysteem

Nu telt de eerste ronde nog tachtig teams die via een knock-outsysteem bepalen wie er naar de tweede ronde, de groepsfase gaan. Daarin vallen alleen de nummers vier af, de rest gaat met de afvallers van de Champions League door in een knock-outsysteem.

De veranderingen moeten het imago van het toernooi, dat nog altijd in de schaduw staat van de Champions League, verbeteren. De UEFA Cup bestaat sinds het seizoen 1971-1972.