VARESE - Hij is de man in vorm. Paolo Bettini reed fluitend de Ronde van Spanje in de aanloop naar de wereldtitelstrijd. De Italiaanse wielrenner kan zondag in Varese voor de derde keer op rij de regenboogtrui veroveren. De Spanjaard Oscar Freire ziet hij als zijn grootste rivaal.

"Met Freire in de buurt is er geen andere renner die je zo in de gaten moet houden", meldde Bettini vrijdag op de website van de krant Gazzetta dello Sport. "Ik ben er klaar voor, ik voel me nog beter dan vorig jaar in Stuttgart. Ik moet er nu alleen nog voor zorgen dat ik op het juiste moment voorop kom."

Freire, normaal rijdend in dienst van Rabobank, kan in Varese de eerste renner worden met vier wereldtitels op de weg op zak. De wegrace voor de profs is zondag.