VARESE - Bert Grabsch heeft donderdag in het Italiaanse Varese de wereldtitel tijdrijden veroverd. De 33-jarige Duitse wielrenner legde de 43,7 kilometer af in een tijd van 52 minuten en 1 seconde.

Svein Tuft uit Canada pakte het zilver, het brons was voor de Amerikaan David Zabriskie.

De Nederlander Stef Clement eindigde als 22e in 54.32. Titelverdediger Fabian Cancellara uit Zwitserland ontbrak in Varese.

Kracht

Clement, woensdag 26 jaar geworden, sloot in Varese een tegenvallend jaar af met een onopvallend optreden. De nummer drie van het WK van vorig jaar kwam naar eigen zeggen kracht tekort en verloor met name in het eerste deel te veel tijd op de favorieten.

"Het was niet mijn parkoers. Dit was meer voor de echte 'powermannen'. Maar ik wil me niet daarachter verschuilen. De benen waren niet goed genoeg."

Nek

Clement, die afstapte in de Ronde van Spanje, had pas vrijdag besloten naar Varese af te reizen. "Ook omdat er geen andere kandidaten waren. Ik heb mijn nek uitgestoken, maar het is duidelijk dat ik het volgend jaar anders wil aanpakken."

Dat doet Clement bij Rabobank waar hij terugkeert na een driejarig verblijf bij het Franse Bouygues.