GAP/VITORIA - Joseba Beloki is dinsdag vanuit Frankrijk teruggekeerd naar Spanje, waar hij een operatie moet ondergaan. De kopman van de ONCE-ploeg moest maandag de Ronde van Frankrijk verlaten na een val in de afdaling.

Beloki, die botbreuken opliep aan pols, elleboog en dijbeen, is overgebracht naar een ziekenhuis in Vitoria, in Baskenland. De nummer twee uit de Tour van 2002, was de voornaamste uitdager van Lance Armstrong.

De 29-jarige Spanjaard was ontroostbaar na zijn val. Ook een telegram van koning Juan Carlos kon daaraan niets veranderen. "Volgend jaar ben je er weer bij", zo sprak de koning Beloki via een telegram nog een beetje moed in.