AMSTERDAM - Rintje Ritsma heeft na lang twijfelen besloten te stoppen met schaatsen. Dat meldt Omroep Friesland.

De 38-jarige schaatser kampt al langere tijd met rugklachten. In de voorbereiding op het nieuwe schaatsseizoen probeerde de stayer het nog, maar het leveren van een topprestatie bleek onmogelijk, aldus de Friese omroep.

Woensdag krijgt de Beer van Lemmer, die vier keer wereldkampioen, zes keer Europees kampioen, tweemaal tweede en vier keer derde werd op de Olympische Spelen, een afscheid op de openluchtkunstijsbaan in Biddinghuizen.

Ritsma richt zich nu op het verbeteren van de topsportstructuur binnen de KNSB.