PERTH - Het Amerikaans tennisteam heeft zich vrijdag geplaatst voor de eindstrijd van de Hopman Cup. Het koppel Jan-Michael Gambill/Monica Seles was met 2-1 te sterk voor de Belgen Kim Clijsters en Xavier Malisse en ging daardoor, ten koste van België, naar de finale. De VS ontmoeten in de eindstrijd Spanje, winnaar van groep B.

In haar duel met de 18-jarige Clijsters herpakte Seles zich, nadat ze de eerste set had verloren. De Amerikaanse liet haar tegenstandster van links naar rechts sprinten en wachtte geduldig op fouten van Clijsters. De tweede doorgang won Seles met 6-4, waarmee het verzet van de Belgische was gebroken. In de beslissende set was Seles duidelijk te sterk (6-2).

Gambill was weliswaar sterker dan zijn opponent Malisse, maar kon dat niet in duidelijke cijfers uitdrukken. De Amerikaan won met 7-6 7-6 en stelde daarmee de finaleplek voor de Verenigde Staten veilig. België won nog wel het dubbelspel.