SAINT-DIZIER - US Postal heeft woensdag de ploegentijdrit in de Ronde van Frankrijk met overmacht gewonnen. De ploeg van viervoudig Tourwinnaar Lance Armstrong bleef in de vierde Tourrit over 69 kilometer de Spanjaarden van ONCE (met kopman Joseba Beloki) dertig seconden voor.

Team Bianchi, met Jan Ullrich als kopman, verloor als nummer drie 43 tellen op de formatie van Armstrong. De gele leiderstrui komt in handen van de Colombiaan Victor Hugo Pena, teamgenoot van Armstrong.

Rabobank

De gekortwiekte Raboploeg eindigde als zestiende. De ploeg die al snel kopman Levi Leipheimer en Marc Lotz uit de Tour zag verdwijnen, moest over 69 kilometer 2 minuten en 41 seconden toegeven op US Postal. De Nederlandse formatie bereikte met alle zeven overgebleven renners de streep in Saint-Dizier.

Voor US Postal was de zege in de ploegentijdrit een primeur. De Amerikaanse formatie was nooit eerder in de Tour de snelste in deze discipline. Victor Hugo Pena zorgde eveneens voor een unicum. Hij is de eerste Colombiaan in het geel. Kopman Armstrong volgt op één seconde. Daarna volgen in het algemeen klassement nog zes renners van US Postal.

Vierde etappe, ploegentijdrit, Joinville - Saint-Dizier:
1. US Postal (Armstrong) 69 km in 1.18.27 (52,770 km/u)
2. ONCE (Beloki) .30
3. Bianchi (Ullrich) 0.43
4. iBanesto (Mancebo) 1.05
5. Quick Step-Davitamon (Bettini) 1.23
6. Telekom (Botero) 1.30
7. Vini Caldirola (Garzelli) 1.32
8. Credit Agricole (Moreau)
9. AG2R Prevoyance (Brochard) 1.38
10. CSC (Hamilton) 1.45
11. Gerolsteiner (Rebellin) 1.49
12. Fassa Bortolo (Basso) 1.53
13. Alessio (Dufaux) 2.05
14. Cofidis (Millar) 2.06
15. La Boulangere (Rous) 2.30
16. Rabo (Boogerd) 2.41
17. Saeco (Simoni) 3.02
18. Euskaltel (Mayo) 3.22
19. FdJeux.com (McGee) 3.29
20. Jean Delatour (Halgand) 3.37
21. Kelme (Gutierrez) 3.49
22. Lotto-Domo (McEwen) 4.53