CIUDAD REAL - Levi Leipheimer heeft woensdag keihard toegeslagen in de Ronde van Spanje. De Amerikaanse wielrenner was de sterkste in de individuele tijdrit over 42,5 kilometer in en rond Ciudad Real.

Leipheimer reed zo sterk dat hij na afloop van de vijfde etappe ook de leiderstrui mocht aantrekken. Die nam hij over van de Italiaan Daniele Bennati.

Leipheimer werkte de tijdrit af in 50 minuten en 57 seconden. De Fransman Sylvain Chavanel eindigde als tweede op 12 tellen. In het algemeen klassement steeg hij ook naar de tweede plaats op 2 seconden van Leipheimer.

Favoriet Alejandro Valverde verloor in de tijdrit een kleine minuut op de winnaar. De Spanjaard staat derde in het klassement op 30 seconden.

Gesink

Rabokopman Robert Gesink staat na de tijdrit op de 21e plaats in het algemeen klassement. Het gat met Leipheimer bedraagt 2 minuten en 30 seconden. De Nederlander liet in de tijdrit de 27e tijd noteren op 2.08 van de Amerikaanse winnaar.