MONACO - PSV neemt het in de groepsfase van de Champions League op tegen Liverpool, Olympique Marseille en Atletico Madrid. Dat heeft loting in Monaco donderdag uitgewezen.

PSV begint het toernooi op dinsdag 16 september met een thuiswedstrijd tegen Atletico Madrid.

PSV is, net als de voorbije twee seizoenen, de enige Nederlandse deelnemer aan het hoofdtoernooi van de belangrijkste Europese clubcompetitie.

Stevens

Liverpool is in groep D van de Champions League favoriet voor het bereiken van de achtste finales. Dat vindt Huub Stevens. "Liverpool steekt er iets bovenuit", aldus de trainer van PSV tegen PSV-tv. "De andere teams lijken me ongeveer gelijkwaardig.

Stevens vindt het een voordeel dat hij met PSV niet ver hoeft te reizen. "Daarentegen weten we over deze ploegen ook niet heel veel. We zullen op pad moeten om de tegenstanders te bekijken."

"Er zijn meer pittige poules", zei Stevens verder. "We moeten nu opeens niet moeilijk gaan doen over een loting. We zien het wel. We wisten wat ons te wachten kon staan."

Liverpool

Liverpool was twee seizoenen geleden ook al tegenstander van PSV in de groepsfase. De Engelsen eindigden destijds als eerste in poule C met dertien punten.

PSV bereikte met een totaal van tien punten eveneens de achtste finales. Het elftal van de toenmalige trainer Ronald Koeman liet Girondins de Bordeaux en Galatasaray achter zich.

Liverpool wist het hoofdtoernooi dit keer maar ternauwernood te bereiken. Dankzij een doelpunt van Dirk Kuijt in de verlenging versloegen de Engelsen woensdagavond de Belgische kampioen Standard Luik met 1-0.

Marseille

Bij Olympique Marseille is Eric Gerets trainer. De Belg was van 1999 tot en met 2002 werkzaam als hoofdcoach bij PSV.

Ook voormalig international Boudewijn Zenden staat onder contract bij de Franse club, die na drie speelronden koploper is in de nationale competitie met zeven punten.

Madrid

Atletico Madrid plaatste zich, net als Liverpool, via het kwalificatietoernooi. De Spanjaarden overtuigden door Schalke 04 woensdag met 4-0 te verslaan.

Het eerste duel had de Duitse club van de Nederlandse trainer Fred Rutten twee weken eerder nog met 1-0 gewonnen. Atletico Madrid is sinds dit seizoen de club van international en oud-Ajacied John Heitinga.

Advocaat

Dick Advocaat wacht als trainer van Zenit Sint-Petersburg een zware taak in de Champions League. De Russische titelverdediger werd donderdag tijdens de loting voor de groepsfase gekoppeld aan de Spaanse kampioen Real Madrid en het Italiaanse Juventus.

Bij Real voetballen de Nederlanders Ruud van Nistelrooij, Arjen Robben, Wesley Sneijder, Rafael van der Vaart en Royston Drenthe. Het Wit-Russische BATE Borisov is de derde tegenstander in de poule.

Ten Cate

Coach Henk ten Cate van Panathinaikos lootte de Italiaanse kampioen Internazionale, Werder Bremen uit Duitsland en het Cypriotische Anorthosis Famagusta. Oud-NEC'er Jeffrey Leiwakabessy speelt bij Famagusta.