GRANADA - In zijn vaderland Spanje wil Alberto Contador de komende drie weken historie schrijven. De 25-jarige wielrenner kan de eerste Spanjaard worden die de drie grote rondes op zijn erelijst heeft staan. Na vorig jaar de Tour de France en dit jaar de Giro d'Italia ontbreekt alleen de Vuelta a España nog.

"Het zou een historisch succes betekenen", beseft Contador. "Ik begrijp dat de mensen in de ban zijn van deze mogelijkheid en er al vanuit gaan dat ik de Vuelta win. Maar goed, zij zijn het niet die op de pedalen moeten trappen", aldus de Madrileen.

Als Contador slaagt in zijn missie, dan schaart de Spaanse alleskunner zich in een legendarisch rijtje. Alleen de Fransen Jacques Anquetil en Bernard Hinault, de Belg Eddy Merckx en de Italiaan Felice Gimondi mogen pronken met de eindzege in de drie grootste wielerrondes. Illustere landgenoten van Contador als Miguel Indurain en Pedro Delgado kregen dat niet voor elkaar.

Getergd

De renner van Astana zal zaterdag tot op het bot getergd aan de start verschijnen in Granada. Zijn ploeg was vanwege het dopingverleden dit jaar niet welkom in de Giro en de Tour. Een week voor het begin van de Ronde van Italië werd zijn ploeg alsnog uitgenodigd.

Ook zonder enige voorbereiding bleek Contador de beste ronderenner in de Giro. De Tour bleef echter een gesloten boek voor de Astanaploeg. In Spanje wil Contador revanche nemen op de organisatoren van 'La Grande Boucle'.

Voorbereiding

In de Vuelta verschijnt de Madrileen wel goed voorbereid aan de start. "De afgelopen maanden heb ik me alleen maar bezig gehouden met deze ronde. Ik heb het gevoel dat we er als ploeg helemaal klaar voor zijn", aldus Contador.

Hij krijgt onder meer steun van de Duitser Andreas Klöden en de Amerikaan Levi Leipheimer. "Maar Contador is onze enige kopman", benadrukt ploegleider Johan Bruyneel.

Concurrentie

De concurrentie voor Contador komt vooral uit eigen land. Tourwinnaar Carlos Sastre en Alejandro Valverde zijn de grootste rivalen voor de eindzege. De Spanjaarden hebben in ieder geval geen last van Denis Mentsjov.

De Rus, tweevoudig winnaar van de Vuelta, koos dit jaar voor de Giro en de Tour. Door de afwezigheid van Mentsjov is Robert Gesink kopman van Rabobank.

De 22-jarige klimmer uit Varsseveld maakt in Granada zijn debuut in een grote ronde. De andere troef van de Rabo's is Oscar Freire, hij mikt op een etappezege.

Vuelta

De Vuelta start zaterdag met een ploegentijdrit over 7,7 kilometer. Het peloton gaat vanuit Granada eerst naar de Pyreneeën waar Andorra en Pla de Beret etappeplaatsen zijn.

Daarna volgen ritten in het noordwesten van Spanje en eindigt de wedstrijd uiteindelijk op 21 september in Madrid.