BERLIJN - De Duitse ploeg Gerolsteiner verdwijnt in 2009 definitief uit het wielerpeloton. Teamchef Hans-Michael Holczer heeft geen nieuwe hoofdsponsor kunnen vinden, zei hij donderdag. Milram kondigde aan zoveel mogelijk renners van Gerolsteiner over te willen nemen.

Gerolsteiner liet vorig jaar al weten na 2008 als sponsor uit de wielersport te stappen. De Duitse fabrikant van mineraalwater is sinds 1998 actief geweest als geldschieter binnen het wielrennen.

Het bedrijf investeerde per jaar zo'n 9 miljoen euro in de sport. Tom Stamsnijder is de enige Nederlandse renner bij Gerolsteiner.

Niet blij

Teamchef Gerry van Gerwen zei donderdag dat Milram zoveel mogelijk renners van Gerolsteiner wil overnemen. De Nederlander voegde er meteen aan toe dat hij niet blij is met de ontwikkeling, want Milram is nog de enige Duitse ProTour-ploeg.

Een van de renners die Milram graag zou overnemen is Bernhard Kohl, de verrassende nummer drie van de afgelopen Ronde van Frankrijk.