PEKING - De Nederlandse roeisters Kirsten van der Kolk en Marit van Eupen hebben zich zondag tijdens de Olympische Spelen geplaatst voor de halve finales. Ze wonnen met overmacht hun serie.

Van der Kolk en Van Eupen maakten op het water van Shunyi indruk door de Australische vrouwen Amber Halliday en Marguerite Houston - de regerend wereldkampioenen - ruim twee seconden voor te blijven.

De beste twee boten gingen naar de halve eindstrijd, de rest werd naar de herkansingen gestuurd.

Het Nederlandse koppel noteerde bij lichte meewind een tijd van 6.50,90. Dat was minder dan een seconde boven het wereldrecord dat sinds de zomer van 2006 in handen is van de Chinese roeisters Xu Dongxiang en Yu Hua.

Vloek

Toen Van Eupen hoorde dat ze die mondiale toptijd hadden benaderd, ontglipte een kleine vloek uit haar mond. Verder wilde ze er niet te veel bij stilstaan.

"De omstandigheden waren prima, je kon mooie klappen maken. Dit is een mooie start van het toernooi."

Voorteken

Coach Josy Verdonkschot zag het juist als een gunstig voorteken dat 'zijn' vrouwen het wereldrecord niet pakten.

In 2004 bij de Spelen van Athene zette de Australische boot een nieuwe mondiale toptijd neer, maar toen de medailles werden verdeeld eindigde dat koppel als vierde. "Trouwens, in voorwedstrijden kun je nooit iets winnen."

ZIE OOK:

Lees alles over de Olympische Spelen op peking.nusport.nl