PEKING - Onder toeziend oog van de Amerikaanse president George Bush heeft Michael Phelps zondag zijn olympische titel op de 400 meter wisselslag geprolongeerd.

Het zwemwonder uit Amerika deed dit in stijl door zijn eigen wereldrecord aan te scherpen tot 4.03,84.

De Hongaar Laszlo Cseh eindigde als tweede (4.06,16) voor Phelps' landgenoot Ryan Lochte (4.08,09).

Phelps heeft zich doel gesteld in Peking een recordaantal van acht gouden medailles te veroveren. Hij streeft dan zijn landgenoot Mark Spitz voorbij, die in 1972 in München zeven olympische titels won.

Rillingen

Phelps begon zondag met weinig vertrouwen aan zijn goldrush in Peking. Het Amerikaanse zwemwonder zat met koude rillingen in de voorstart van het olympische bad.

"Ik voelde me niet echt goed", onthulde hij na zijn magistrale wereldrecord op de 400 meter wisselslag. "Het ging ook lang gelijk op, maar ik zag dat Ryan Lochte al na 200 meter doodging. Toen wist ik dat ik ging winnen. Het is lekker om zo goed te beginnen."

De aanwezigheid van de Amerikaanse president George Bush gaf Phelps een speciaal gevoel. "Na mijn race keek ik naar hem en toen stak hij zijn duimen omhoog en zwaaide met de Amerikaanse vlag. Dat was cool."

Lees alles over de Olympische Spelen op peking.nusport.nl