PEKING - Turner Epke Zonderland heeft zaterdag de toestelfinale bereikt op rek in het olympisch turntoernooi. Met zijn score van 15,750 beëindigde hij het kwalificatietoernooi als vierde.

Dat was ruim voldoende voor een finaleplaats waarin de beste acht op dinsdag 19 augustus strijden om de medailles in Peking.

De hoogste waardering kreeg de Duitse favoriet Fabian Hambüchen: 16,200. De Italiaan Igor Cassina (16,000) sloot de kwalificatie af als tweede, de Fransman Yann Cucherat (15,800) werd derde.

Verrast

Zonderland was blij verrast. "Ik zag het in de loop van de dag aankomen, maar ik had niet gedacht dat ik met mijn score als vierde de finale zou bereiken", zei hij zaterdagavond (middag in Nederland) nadat alle turners in actie waren gekomen.

Zonderland komt in de finale als tweede in actie, Hambüchen - zo bepaalde het lot al eerder - als eerste.

Moeilijkheidsgraad

De vraag is of de Fries de moeilijkheidsgraad van zijn oefening gaat verhogen. "We gaan de komende dagen tijdens de trainingen maar eens bekijken wat er mogelijk is", zei zijn coach Gerard Speerstra. "Epke moet er ook een goed gevoel bij hebben."