AMSTERDAM - Oud-zwemmer Ian Thorpe klaagt L'Équipe en een journalist van de Franse sportkrant aan wegens smaad. De krant schreef in maart vorig jaar dat bij de 25-jarige Australiër onder meer abnormaal hoge testosteronwaarden waren gevonden.

Maandag besloot een rechtbank in Sydney dat beide partijen elkaar volgende maand zullen ontmoeten.

De advocaat van Thorpe, Tony O'Reilly, zegt dat de oud-topzwemmer de schade aan zijn reputatie wil herstellen met deze rechtszaak. Thorpe had in november al laten weten juridische stappen tegen de krant te overwegen.

Bewijs

Damien Ressiot schreef in zijn stuk dat het Australische antidopingagentschap de zaak had laten zitten vanwege een gebrek aan wetenschappelijk bewijs. Uit nader onderzoek kwam later niet vast te staan dat de hoge waarden waren veroorzaakt door prestatieverhogende middelen.

Thorpe was een van de meest succesvolle Australische zwemmers. Hij is vijfvoudig olympisch kampioen, won elf wereldtitels en zwom dertien keer een wereldrecord. Hij zette in november 2006 een punt achter zijn loopbaan.

Lees alles over de Olympische Spelen oppeking.nusport.nl