HONGKONG - Zwemmer Pieter van den Hoogenband (VDH) ziet af van de 200 meter vrij slag tijdens de Olympische Spelen in Peking. Hij nam het besluit om zich beter te kunnen concentreren op de 100 meter vrije slag. Dat zegt Van den Hoogenband in De Telegraaf zondag.

"Dit besluit neem ik met pijn in mijn hart", aldus de 30-jarige Eindhovenaar op de laatste dag van het trainingskamp in Hongkong. "Ik weet dat ik op de 200 vrij normaal gesproken alleen Michael Phelps voor me hoef te dulden. Maar ook die is niet onverslaanbaar. De 100 vrij is echter een afstand waar ik bezeten van ben. Om mijn ultieme droom op dat nummer na te jagen, moet alles wijken. Zelfs een medaille die me op een ander nummer niet lijkt te kunnen ontgaan."

Zwaar

Van den Hoogenband twijfelde al langere tijd over een start op de 200 vrij. Hij zette op deze afstand weliswaar prima tijden neer, maar de combinatie met de 100 vrij was bij het olympische programma in Peking te zwaar. Er zit niet voldoende ruimte tussen de twee nummers om te kunnen herstellen. Ook al zijn concurrenten op de 100 vrij zwemmen de dubbele afstand niet.

Hij liet zaterdagmiddag bij het trainingskamp in Hongkong aanvankelijk weten dat hij in Peking een definitieve beslissing wilde nemen, maar zette zaterdagavond toch definitief een streep door de 200 vrij.

Goud

Van den Hoogenband gold als medaillekandidaat op de afstand. Een gouden plak leek evenwel bij voorbaat al buiten handbereik omdat de Brabander het had moeten opnemen tegen Phelps. Bij de wereldkampioenschappen vorig jaar in Melbourne, moest VDH in de finale van de 200 vrij op ruime afstand van het Amerikaanse zwemwonder genoegen nemen met het zilver. Van den Hoogenband had toen het gevoel dat hij zwemles had gekregen van Phelps.

Van den Hoogenband kan de eerste zwemmer worden die drie keer op rij de olympische titel op de 100 meter vrije slag wint. VDH zwemt wel mee met de estafette 4 x 100 meter vrij.