HONGKONG - Pieter van den Hoogenband beslist pas in Peking of hij tijdens de Olympische Spelen start op de 200 meter vrij. De drievoudig olympisch kampioen zei dit zaterdag in Hongkong, waar hij zich de afgelopen weken met de Nederlandse ploeg heeft voorbereid.

"Ik wil eerst kijken hoe het daar allemaal loopt in Peking. Hoeveel tijd ik bijvoorbeeld nodig heb om in het zwembad te komen. Het is toch een kwestie van slim doseren en kansen grijpen", aldus de zwemmer.

Van den Hoogenband heeft in Peking als belangrijkste doel voor de derde keer goud op de 100 vrij te winnen. Als hij ook op de dubbele afstand start, zou dit ten koste van het koningsnummer kunnen gaan. Zijn concurrenten zwemmen de 200 vrij niet. Hij geldt op dit nummer achter de Amerikaanse favoriet Michael Phelps wel als kandidaat voor een medaille. "Het liefst zwem ik de 200 meter, maar als het de 100 vrij in de weg zit, is de beslissing snel genomen. Als ik die afstand laat schieten, doe ik het wel met pijn in mijn hart."