NYON/ENSCHEDE - FC Twente staat voor een loodzware opgave in de derde voorronde van de Champions League. De ploeg van trainer Steve McClaren werd vrijdag bij de loting in Nyon gekoppeld aan de Engelse grootmacht Arsenal, de ploeg van Robin van Persie.

Arsenal eindigde afgelopen seizoen als derde in de Premier League, achter kampioen Manchester United en Chelsea. In de Champions League strandden de mannen van trainer Arsène Wenger in de kwartfinales. Twee jaar geleden was Arsenal nog finalist in het belangrijkste Europese bekertoernooi.

McClaren

"Ik had al verwacht dat we één van de Engelse ploegen zouden loten", sprak McClaren met een glimlach.

De Brit verruilde de hectiek in zijn vaderland onlangs voor de rust in Enschede. Sneller dan verwacht keert hij nu terug naar het land waarvan hij twee jaar bondscoach was.

"Aan de ene kant weten we dat het zeer, zeer zwaar zal worden om Arsenal te verslaan. Maar aan de andere kant is het wel een erg spannende confrontatie", aldus McClaren.

Munsterman

Voorzitter Joop Munsterman deelde de mening van zijn trainer. "Voor FC Twente is het een prachtig affiche om tegen een club als Arsenal te spelen. Zij zijn immers een potentiële kandidaat om aan het einde van het seizoen de Champions League te winnen."

Munsterman verloor de realiteit daarbij niet uit het oog. "Aan de andere kant zal het voor ons uitermate lastig worden om de groepsfase te bereiken. Dat is de realiteit."

Gelredome

FC Twente speelt op 12 of 13 augustus eerst thuis. De Tukkers doen dat niet in het eigen stadion, dat verbouwd wordt, maar in het Gelredome in Arnhem. Op 26 of 27 augustus is de return in Londen. De winnaar van de dubbele confrontatie plaatst zich voor de groepsfase.

FC Twente kwalificeerde zich afgelopen seizoen voor de voorronde van de Champions League door in de finale van de play-offs Ajax te verslaan. De Tukkers zagen in de zomer trainer Fred Rutten en aanvoerder Orlando Engelaar vertrekken naar Schalke 04.

Voor de Duitse ploeg rolde vrijdag Atletico Madrid als tegenstander uit de koker, een weerzien tussen Engelaar en oud-Ajacied John Heitinga, verdediger van Atletico. De twee Nederlanders waren afgelopen zomer met Oranje actief op het EK.

Rutten

Rutten was niet gelukkig met Atletico Madrid als tegenstander. "De loting had voor ons een stuk beter uit kunnen pakken. Atletico heeft een goede ploeg, die bovendien in de sterke Primera Division afgelopen seizoen vierde is geworden. We moeten zorgen dat we in de thuiswedstrijd een goede uitgangspositie krijgen voor de return in Madrid", aldus Rutten.

De complete loting

Anorthosis Famagusta FC / SK Rapid Wien - Olympiacos CFP

Vitória SC - v IFK Göteborg / FC Basel 1893

FC Shakhtar Donetsk - NK Domžale NK Dinamo Zagreb

FC Schalke 04 - Club Atlético de Madrid

Aalborg BK / FK Modrica - Rangers FC / FBK Kaunas

FC Barcelona - Beitar Jerusalem FC / Wisla Kraków

PFC Levski Sofia - RSC Anderlecht / FC BATE Borisov

R. Standard de Liège - Liverpool FC

FC Inter Baki / FK Partizan - Fenerbahçe SK / MTK Budapest

FC Twente - Arsenal FC

FC Spartak Moskva - Drogheda United FC / FC Dynamo Kyiv

Juventus - Tampere United / FC Artmedia Petržalka

SK Brann / FK Ventspils - Olympique de Marseille

ACF Fiorentina - SK Slavia Praha

Galatasaray AS - FC Steaua Bucuresti

Panathinaikos FC / FC Dinamo Tbilisi - FC Sheriff / AC Sparta Praha