NÜRBURGRING - De Grand Prix van Europa was nog maar amper afgelopen of de teams en de rijders vlogen elkaar in de haren. Ferrari gaf Juan Pablo Montoya een veeg uit de pan en David Coulthard was boos op Fernando Alonso. Het team van BMW/Williams kon er niet mee zitten. Met de eerste plaats voor Ralf Schumacher en de tweede positie voor Montoya sloeg het team op de Nürburgring een dubbelslag. Ferrari moest genoegen nemen met een derde plaats voor Rubens Barrichello.

Ralf Schumacher gaf zichzelf met zijn eerste seizoenszege een vervroegd verjaardagscadeau. Maandag viert de Duitser zijn 28e verjaardag. “Het is geweldig om voor mijn thuispubliek te winnen”, zei de jongste Schumacher vlak na de race. “Alles klopte bij het team. Eigenlijk was het allemaal perfect. De banden, het team, de start en de race. Het is fantastisch wat we hier hebben bereikt.”

Pole-position

De Williams-coureur had wel het geluk dat Kimi Raikkonen al vroeg in de race zijn motor opblies. De talentvolle Fin behaalde zaterdag voor het eerst in zijn carrière pole-position en leek die prestatie in de race een passend vervolg te geven. Vanaf de start leidde hij soeverein, tot hij in de 25e ronde met mechanische pech naast de baan kwam te staan.

Montoya

Na afloop ging de meeste aandacht uit naar een actie van Montoya, die als tweede finishte. De Colombiaan haalde zeventien ronden voor het einde Michael Schumacher in, maar raakte de Duitser daarbij. De regerend wereldkampioen schoot van de baan en kwam vast te zitten in de grindbak. Met hulp van enkele marshalls kon hij alsnog de race vervolgen om als vijfde over de streep te komen.

Ferrari's technisch directeur Ross Brawn maakte zich direct na de race erg druk om het voorval. “Het was een linke actie van Montoya; ze hadden beide wel van het circuit kunnen raken. Het was een ruwe manoeuvre en bovendien niet de eerste keer dat hij zoiets doet. In dat opzicht is hij geen klassecoureur.”

Magische grens

Het vermeende slachtoffer Michael Schumacher, die op de Nürburgring de magische grens van 1000 WK-punten passeerde, haalde na de race zijn schouders op over het voorval. “In mijn ogen was het een gewoon racevoorval, waarvan er in de toekomst nog vele zullen volgen. Echt, het was niets bijzonders.” Door het uitvallen van Raikkonen verstevigde de Duitser zijn eerste plaats in het kampioenschap. Hij heeft nu zeven punten voorsprong op de Fin.

Fernando Alonso haalde zich de woede van David Coulthard op de hals. De Spaanse Renault-piloot was in de slotfase van de Grand Prix in een fel gevecht om de vierde plaats verwikkeld met de Schot. Met een heuse ‘remtest’ gaf hij de McLaren-coureur het nakijken. Na afloop legde Alonso met een vals glimlachje de schuld bij Coulthard. “Hij raakte met zijn wielen naast de baan. Dan is het logisch dat je het niet haalt.”

Verstappen

Jos Verstappen eindigde zijn honderdste race in de Formule 1 in mineur. De Limburger eindigde op de veertiende plaats. Alle coureurs die hij achter zich liet, vielen uit. “Het was een heel zware race voor ons”, zei de Nederlander direct na afloop. “Ik had totaal geen grip aan de achterkant van mijn wagen. Niet in snelle bochten en niet in langzame bochten. Het had te maken met de afstelling van de auto. In de kwalificatie was het nog wel goed, maar in de race ging het niet.”

De Nederlander verwacht op korte termijn geen verbetering. “Ook op Magny-Cours heb je, zeker als het warm is, veel grip nodig. Dus ook daar wordt het voor ons een ingewikkeld verhaal. Maar slechter dan hier kan het eigenlijk niet gaan. Ik heb in mijn carrière niet vaak een moeilijker race gereden.”

Uitslagen

Nürburgring, Grand Prix van Europa, negende race WK formule 1:

. Ralf Schumacher (Dui) Williams 60 ronden (308,863 km) in 1.34.43,622 (gem. 195,66 km/u),
. Montoya (Col) Williams op 16,821,
. Barrichello (Bra) Ferrari 39,673,
. Alonso (Spa) Renault 1.05,731,
. Michael Schumacher (Dui) Ferrari 1.06,162; op één ronde
. Webber (Aus) Jaguar,
. Button (GBr) BAR,
. Heidfeld (Dui) Sauber,
. Frentzen (Dui) Sauber,
. Pizzonia (Bra) Jaguar; op twee ronden
. Firman (GBr) Jordan,
. Fisichella (Ita) Jordan,
. Wilson (GBr) Minardi; op drie ronden
. Verstappen (Ned) Minardi; op vier ronden
. Coulthard (GBr) McLaren.

Stand WK na negen races:

. Michael Schumacher 58,
. Raikkonen (Fin) McLaren 51,
. Ralf Schumacher 43,
. Alonso, 39,
. Montoya 39,
. Barrichello 37,
. Coulthard 25,
. Trulli (Fra) Renault 13,
. Fisichella (Ita) Jordan
, 10. Button 10.
. Webber 9,
. Frentzen 7,
. Villeneuve (Can) BAR 3,
. Da Matta (Bra) Toyota 3,
. Heidfeld 2,
. Firman 1,
. Panis (Fra) Toyota 1.

WK constructeurs:

. Ferrari 95,
. Williams 82,
. McLaren 76,
. Renault 52,
. BAR 13,
. Jordan 11,
. Jaguar 9.
. Sauber 9,
. Toyota 4.