ROTTERDAM - Sparta speelt ook komend seizoen betaald voetbal. De eerstedivisieclub heeft vrijdagmiddag van de KNVB een licentie gekregen. De bond ging akkoord met het financiële beleidsplan van de nieuwe machthebbers op het Kasteel, een aantal sponsors rondom de nieuwe algemeen-directeur Peter Bonthuis.

Volgens Bonthuis beginnen komend weekeinde de gesprekken met kandidaat-trainers. Tot de kanshebbers behoren Mike Snoei en Chris Dekker. De laatste volgde halverwege het afgelopen seizoen de ontslagen coach Dolf Roks op. De belangrijkste kandidaat bij Sparta was Henk Van Stee, maar hij tekende onlangs een contract bij stadgenoot Excelsior.

Het voortbestaan van de oudste club in het betaald voetbal was lange tijd onzeker wegens de enorme schuldenlast. Uiteindelijk redde de gemeente Rotterdam Sparta van de ondergang door voor 6 miljoen euro de aandelen van het stadion te kopen.