ASSEN - Loris Capirossi verpulverde vrijdag het ronderecord van het TT-circuit in Assen. De Italiaan was tijdens de tweede kwalificatierace van de MotoGP de eerste motorcoureur op het 6,027 kilometerlange traject die onder de twee minuten bleef. Capirossi verdiende er een poleposition mee voor de Grote Prijs van Nederland op zaterdag.

De winnaar van de Grote Prijs van Catalonië twee weken terug ging op zijn viertakt Ducati onwaarschijnlijk snel over het Assense asfalt. Hij klokte een rondje van 1 minuut en 59,770 seconden. Zijn gemiddelde snelheid lag op 181,157 kilometer per uur.

Capirossi troefde in de plaatsingsraces de uitgesproken favoriet Valentino Rossi af. Het lukte de Italiaanse wereldkampioen om in zijn laatste rondje eveneens een tijd van onder de twee minuten te rijden, maar zijn 1.59,964 was te langzaam.

Nog een Italiaan bleef onder de magische tweeminutengrens; Max Biaggi noteerde op zijn Honda 1.59,941, een fractie sneller nog dan Rossi.