FLACHAU - Skiër Hermann Maier opent op 5 juli de proloog van de Ronde van Frankrijk. In het kader van de festiviteiten rond het -jarig bestaan van de Tour zal de voormalig olympisch en wereldkampioen drie minuten voor de eerste officiële deelnemer van start gaan.

De rit over 6,5 kilometer begint aan de voet van de Eiffeltoren. Maier is altijd al een wielerfan geweest. ,,Het is een droom voor mij om in de Tour te kunnen rijden'', aldus de Oostenrijker. "Ik heb duizenden kilometers op de fiets getraind in Oostenrijk en Italië. In de zomer heb ik vele uren voor de televisie gezeten om de Tour te volgen. Ik heb veel bereikt in mijn loopbaan, maar het is absoluut weer een hoogtepunt dat ik de Tour mag openen."

Maier was lange tijd uit de roulatie door een zwaar motorongeluk in 2001. Hij raakte hierbij bijna zijn rechterbeen kwijt. In januari maakte hij zijn rentree en won twee weken later alweer een wereldbekerwedstrijd op de Super G.