ASSEN - Motorcoureur Valentino Rossi toonde donderdag op het TT circuit van Assen meteen al zijn meesterschap. De Italiaanse wereldkampioen in de viertakt MotoGP-klasse reed in de eerste kwalificatietraining voor de Grote Prijs van Nederland de snelste ronde ooit op het Assense asfalt.

Hij start vooralsnog zaterdag in de wedstrijd, die meetelt voor het wereldkampioenschap, vanaf pole position. Vrijdag volgt nog een tweede kwalificatietraining.

Rossi raffelde een ronde van 6,027 kilometer op zijn Honda af in een tijd van 2 minuten en 496 honderdsten en dook daarmee ruim een halve seconde onder het oude ronderecord, dat de Italiaan vorig jaar liet klokken tijdens de race. Rossi won in 2002 de TT in de MotoGP. Zijn gemiddelde snelheid lag donderdag boven de 180 kilometer per uur, terwijl zijn topsnelheid 301 kilometer per uur bedroeg.

Er werd in de klasse der viertakten ook hard gereden door Rossi's landgenoten Max Biaggi (winnaar MotoGP in 2001) en Loris Capirossi. Biaggi zette op zijn Honda een tijd neer van 2.00,677, Capirossi reed zijn Ducati rond in 2.00,698. In de 250cc-klasse was de Spanjaard Fonsi Nieto de snelste in de eerste plaatsingsrace. Hij kwam op een Aprilia tot een tijd van 2.04,866 en dat was langzamer dan de Italiaan Marco Melandri vorig jaar.

Niet te plaatsen

Nederlander Henk van de Lagemaat kwalificeerde zich voorlopig met de 22e tijd in 2.10,694. Hans Smees en Arie Vos, die allebei op een wildcard deelnemen aan de TT in Assen, plaatsten zich als laatste op plaats 25 (2.11,845) en 26 (2.12,211). Jan Blok en Randy Gevers, ook dankzij een wildcard op de TT aanwezig, wisten zich niet te plaatsen.

Alex de Angelis uit San Marino reed de snelste tijd (2.11,398) in de 125cc-klasse en staat zaterdag op pole als er vrijdag niemand harder rijdt. Ook hier de Nederlanders in de achterhoede. De beste was wildcard-houder Raymond Schouten met een dertigste plaats. Hij liet op zijn Honda een kwalificatietijd noteren van 2.16,149.