AARAU - Aleksandr Vinokoerov heeft de Ronde van Zwitserland op zijn naam gebracht. De leidende positie van de Kazak uit de Telekom-ploeg kwam woensdag in de slotetappe van Stäfä naar Aarau over 151,8 kilometer niet in gevaar. Zijn grootste concurrent Francesco Casagrande, de nummer twee in het klassement met 15 seconden achterstand, ging in de laatste etappe niet van start.

De eindzege betekende de derde grote overwinning voor Vinokoerov in dit jaar. Eerder won hij Parijs-Nice en de Amstel Gold Race. Zijn Italiaanse ploeggenoot Guerini eindigde in de Ronde van Zwitserland als tweede, de Spanjaard Pereiro als derde. De laatste etappe werd gewonnen in de massasprint een prooi voor de Australiër Baden Cooke.

Casagrande, winnaar van twee etappes, verloor dinsdag in de tijdrit de leiderstrui aan Vinokoerov. Zijn werkgever Lampre liet in een verklaring weten dat de Italiaan de ronde verliet om gezondheidsredenen.