TOULOUSE - De favorieten voor de eindzege in de Ronde van Frankrijk krijgen zondag de eerste serieuze kans om goede zaken te doen in het klassement.

De renners moeten in de negende etappe zeven cols bedwingen, waarvan de laatste twee van de eerste categorie.

De Luxemburger Kim Kirchen, trotse drager van de gele trui, verdedigt een voorsprong van slechts zes seconden op de Australiër Cadel Evans. Kirchen is geen slechte klimmer, vorig jaar werd hij zevende in de Tour.

Peyresourde

Zondag moet blijken of de renner van Team Columbia ook op cols als de Peyresourde (1569 m) en de Aspin (1489 m) met de besten mee kan.

Denis Mentsjov, de Russische troef van Rabobank, staat vijfde op ruim een minuut van Kirchen. De etappe gaat over 224 kilometer van Toulouse naar Bagnères-de-Bigorre.

De aankomst is niet bergop, na de Aspin is het 26 kilometer afdalen tot de streep.

ZIE OOK:

NU.nl Tourspecial