NANTES - De Nederlandse teambaas Gerrie van Gerwen van Milram hoopt dat de Duitse wielrenner Erik Zabel betrokken blijft bij zijn wielerploeg. De 38-jarige sprinter is in principe bezig aan zijn laatste seizoen, maar heeft nog geen definitief besluit genomen.

"Of hij blijft als renner of als adviseur van het team, dat maakt niet uit. We doen alles stap voor stap. Maar hij bekommert zich altijd om de interne belangen van het team. Hij geeft de jonge renners tips en zorgt voor ze. Zabel is een echte vaderfiguur", aldus Van Gerwen dinsdag.

Van Gerwen gelooft dat de Duitser in staat is deze Tour nog voor een succes te zorgen. "Hij heeft de klasse. Als alles klopt en hij er nog een keer een supersprint uitgooit, kan hij winnen."