MELBOURNE - Australië blijft in ieder geval tot 2015 op de kalender van de Formule 1. De premier van deelstaat Victoria, John Brumby, heeft dit vrijdag bekendgemaakt.

De wedstrijd in Melbourne begint vanaf komend jaar om 17.00 uur 's middags, zodat er overzee meer kijkers voor de televisie getrokken kunnen worden.

De traditionele openingsrace van het seizoen in de Formule 1 dreigde mede door het grote tijdsverschil met Europa en Azië van de kalender te verdwijnen.

Rusland, India en Zuid-Korea aasden op de plek, die in 2010 had kunnen vrijkomen. In dat jaar liep het contract af, maar dat is nu verlengd.

Tv-kijkers

Formule 1-baas Bernie Ecclestone was tevreden. "Ik ben blij met de verandering van de tijd. Dat zal meer tv-kijkers trekken. Dit is een overwinning voor het publiek in Europa en Azië en een zege voor Melbourne en de Formule 1."