OMAHA - Jason Lezak heeft zich aangediend als medaillekandidaat op de 100 meter vrije slag bij de Olympische Spelen en daarmee als concurrent van Pieter van den Hoogenband. De 32-jarige Amerikaan zwom woensdagavond bij de kwalificatiewedstrijden voor Peking in Omaha de vierde tijd ooit in de halve finales: 47,58.

Lezak is met die tijd de op twee na snelste zwemmer in de wereld op het koningsnummer. Alleen de Franse wereldrecordhouder Alain Bernard (47,50) en de Australiër Eamon Sullivan zijn rapper geweest.

Michael Phelps won de 200 meter vlinderslag in 1.52,20, slechts 0,11 seconde boven zijn eigen wereldrecord. Het zwemwonder, in Athene 2004 goed voor zes keer goud, gaat in Peking voor acht gouden plakken. Hij ligt in Omaha op schema voor acht startbewijzen, vijf op individuele nummers en drie op estafettes. De 200 meter rugslag laat hij schieten.

Hoff

Katie Hoff is nu al de koningin van de Amerikaanse olympische trials. Ze won woensdag de 200 vrij in 1.55,88, de derde tijd ooit, en de 200 wissel in 2.09,71. Eerder deze week zwom de 19-jarige in de finale ook al een wereldrecord op de 400 wissel.