AMSTERDAM - Alessandro Petacchi heeft niet lang hoeven zoeken naar een nieuwe ploeg. De Italiaanse wielrenner, die in mei door Milram werd ontslagen na een positieve dopingtest, rijdt de komende tweeënhalf jaar voor LPR.

Petacchi kan niet meteen aan de slag bij zijn nieuwe ploeg. De 34-jarige topsprinter is nog tot begin september geschorst.

LPR is geen ProTour-ploeg, maar heeft met Danilo di Luca en Paolo Savoldelli wel twee oud-winnaars van de Giro d'Italia in huis. "Ik ben heel blij met deze kans", zei Petacchi na het tekenen van het contract. "Dit is een heel professionele ploeg met uitstekende renners. Ik hoop dat ik het vertrouwen dat ze in me stellen kan terugbetalen."

Salbutamol

Petacchi bleek na de afgelopen Giro een te hoog gehalte salbutamol, dat hij gebruikt tegen astma, in zijn bloed te hebben. De Italiaanse wielerbond sprak hem vrij, maar het sporttribunaal CAS legde de sprinter alsnog een schorsing op. Daardoor loopt hij dit jaar alle drie de grote rondes mis.