SYDNEY - De Australische topzwemmer Grant Hackett vertoont verschijnselen van smetvrees. De 28-jarige olympisch kampioen op de 1500 meter komt zo weinig mogelijk in publieke ruimtes, raakt geen handleuningen aan, mijdt wasfonteintjes en reist alleen per vliegtuig met een masker over zijn gezicht.

Door het bevochtigingsapparaat wil Hackett het contact met 'gevaarlijke' bacteriën in de cabine voorkomen.

"Ik neem in de aanloop naar de Olympische Spelen in Peking geen enkel risico", liet de Australiër weten. "Ik mag er met dat masker best dwaas uitzien. Stewardessen denken ook steeds dat ik ademhalingsmoeilijkheden heb. Maar als ik uitleg waarom ik dat apparaat op mijn gezicht zet, tonen ze meestal meteen begrip."

Hackett jaagt in Peking op zijn derde olympische titel op rij op de 1500 meter. Zijn deelname aan Athene 2004 kwam in gevaar door een infectie aan zijn borst en een gedeeltelijk ingeklapte long. Hij won niettemin opnieuw goud op zijn favoriete afstand.