ROME - De Italiaanse wielrenner Gianluca Bortolami is positief bevonden bij een dopingcontrole begin april in de Driedaagse van de Panne. In zijn urine zaten sporen van cortisonen. De Italiaanse wielerbond heeft de coureur van Vini Caldirola, winnaar van de Ronde van Vlaanderen in 2001, voor zes maanden geschorst.

De 34-jarige renner is in beroep gegaan tegen zijn schorsing. Hij zegt zich van geen kwaad bewust te zijn. "Ik kan niet verklaren hoe de verboden stof in mijn lichaam is gekomen", verklaarde hij.

Op het moment dat hij gecontroleerd werd, reed Bortolami in de leiderstrui van de Belgische etappekoers. Zijn beroep wordt op 27 juni behandeld.