ROTTERDAM - Raemon Sluiter gaat tennisser Thiemo de Bakker coachen. De talentvolle speler uit 's Gravenzande heeft de Rotterdammer een maand geleden benaderd.

Sluiter beëindigde in februari zijn actieve loopbaan. Hij gaat vanaf maandag met De Bakker trainen en zal bij het challengertoernooi in Scheveningen voor het eerst als coach op de tribune zitten.

De Bakker werd de afgelopen periode binnen Jong Oranje begeleid door coach Hugo Ekker en technisch directeur Rohand Goetzke, maar hij had behoefte aan een andere situatie.

Reizen

Sluiter zal niet alle weken met De Bakker meereizen. Hij runt sinds zijn afscheid een bedrijf met John van Lottum, die tijdelijk de Russin Elena Dementjeva begeleidt. Sluiter gaat ervan uit dat hij de helft van de tijd meegaat.

"Ik heb dingen staan die ik moet doen, maar daarnaast heb ik veel tijd over en die wil ik in Thiemo steken. Het is geen ideale situatie, maar desondanks wilde Thiemo graag met mij werken. We hebben altijd veel contact met elkaar gehad en ik weet dat hij van mij dingen wil aannemen.''

Potentie

De Bakker heeft al laten zien dat hij over veel potentie beschikt, maar is de laatste tijd wat blijven hangen op de wereldranglijst. Hij staat nu 351e. Sluiter: "Hij heeft nog wel wat duwtjes nodig. Qua potentie zit het wel goed. Ik hoop dat ik kan helpen alle puzzelstukjes in elkaar te laten vallen.''

Conditietrainer

Sluiter gaat bij de begeleiding van De Bakker samenwerken met zijn oude conditietrainer Errol Essajas.

"We worden samen verantwoordelijk. Ik heb ook altijd wel de ambitie gehad om coach te worden. Maar als iemand uit de top tien het mij nu had gevraagd, had ik het nog niet gedaan. Maar voor mijn maatje Thiemo maak ik een uitzondering.''