ASSEN - Casey Stoner heeft donderdag zowel tijdens de eerste als de tweede training op het circuit van Assen laten zien dat hij kandidaat is voor de zege in de TT op zaterdag.

De Australische wegracer klokte bij de eerste training op zijn Ducati 1 minuut en 36,569 seconden over een ronde op het 4,555 kilometer lange circuit.

De regerend wereldkampioen in de koningsklasse MotoGP was daarmee veruit de snelste.

De Amerikaan Nicky Hayden (Honda) zette de tweede tijd neer met 1.37,186. De Spanjaard Dani Pedrosa (Honda) reed de derde tijd met 1.37,398.

Rossi

Valentino Rossi (Yamaha), leider in het wereldkampioenschap na acht Grote Prijzen, was met de zesde tijd (1.37,480) bijna een seconde langzamer dan Stoner.

Joey Litjens (Seel) was de snelste Nederlander in de 125cc.

De Limburger, die vorig jaar nog alle WK-races reed in dienst van het De Graaf Grand Prix Team, zette als wildcardrijder de zestiende tijd neer in de training: 1,47,90.

Hugo van den Berg (Aprilia), de vaste GP-coureur van De Graaf, bleef daar met de 23e tijd een seconde van verwijderd: 1.48,078.

De Spanjaard Sergio Gadea (Aprilia) was in de lichtste klasse de snelste in 1.45,878.

Tweede training

Ook in de tweede vrije training van de MotoGP heeft Stoner de beste tijd gereden. Hij noteerde een tijd van 1 minuut en 36,087 seconden over een ronde.

De regerend wereldkampioen zette daarmee een circuitrecord op de klok. Zijn topsnelheid lag op 293,5 kilometer per uur.

Concurentie

Stoner was wederom beduidend rapper dan de concurrentie. Valentino Rossi (Yamaha) bleef deze keer het dichtst in de buurt met 1.36,819. Hij was niettemin een dikke zeventiende langzamer.

De Amerikaan Colin Edwards (Yamaha) dook als derde coureur onder de 1.37. Hij klokte 1.36,931.