MELBOURNE - Cathy Freeman (30) overweegt haar atletiekloopbaan te beëindigen. Haar manager Chris Giannopoulos heeft dit voor de Australische radio bevestigd. Hij had maandag in Londen een gesprek met de olympische kampioene op de 400 meter. "Ze heeft nog geen definitieve beslissing genomen, maar ik zou liegen als ik zou zeggen dat het niet tot de mogelijkheden behoort.

Ze denkt er over na, maar ze is er nog niet uit. Ze wil ook zeker niet onder druk worden gezet. Maar het kost haar moeite zich te motiveren."

Vorige maand liep Freeman haar slechtste 400 meter in tien jaar. Bij wedstrijden in Amerika eindigde ze als vijfde. Ze trok zich daarna terug voor een race in Frankrijk. Giannopoulos gaat er nog wel vanuit dat Freeman wil meedoen aan de wereldkampioenschappen in Parijs in augustus.

Sydney

Freeman laste een lange pauze in nadat ze in 2000 bij de Spelen in Sydney de titel pakte op de 400 meter. De druk van het presteren voor eigen publiek had zijn tol geëist. In 2002 maakte ze haar rentree na een moeilijke periode met blessures en privé-problemen. Ze won bij de Gemenebest Spelen goud op de estafette.

Ook de toekomst van Freemans concurrente Marie-Jose Perec is onduidelijk. De baas van de Franse atletiekbond, Robert Porier, heeft al lange tijd niets van de olympische kampioene op de 200 meter vernomen. "Ik heb gelezen dat ze de training heeft hervat, maar meer weet ik niet."

Perec heeft al in sinds september 2000 niet meer aan wedstrijden meegedaan. Ze vertrok voor de Spelen weer uit Australië omdat ze zich niet veilig voelde. Ze had de laatste tijd last van een heupblessure.