LONDEN - Uit angst voor zware straffen van de Europese voetbalbond UEFA reizen geen Engelse fans met hun nationale voetbalelftal mee naar Macedonië. Op 6 september speelt Engeland daar een kwalificatiewedstrijd voor het Europees kampioenschap.

Tijdens het EK-kwalificatieduel Engeland - Turkije, op 4 april, braken hevige rellen uit. De politie pakte ruim honderd Engelse fans op wegens gewelddadigheden. De Engelsen wonnen met 2-0, maar de sfeer was uiterst vijandig. Het publiek schreeuwde racistische leuzen, fans bestormden het veld na de Engelse treffers en spelers en begeleiders zouden elkaar na afloop nogal onvriendelijk hebben bejegend.

UEFA

De UEFA gaf 'slechts' een geldboete van ruim 100.000 euro. De Engelse voetbalbond FA beseft echter dat een herhaling veel zwaardere gevolgen zal hebben. Ook tijdens het laatste EK-kwalificatieduel, in Turkije, zal de FA geen kaarten onder de Engelse fans verspreiden.