EINDHOVEN - Pieter van den Hoogenband heeft zaterdag bij de Nederlandse kampioenschappen zwemmen in Eindhoven de derde tijd van dit seizoen op de 200 meter vrij neergezet.

De drievoudig olympisch kampioen tikte aan in 1.45,96. Alleen de Amerikaan Michael Phelps (1.45,71) en de Zuid-Afrikaan Jean Bassen (1.45,85) waren dit jaar sneller.

"Dit is een geweldige opsteker voor mij richting de Olympische Spelen", zei Van den Hoogenband na afloop. "Het is heel fijn de bevestiging te krijgen dat de goede vorm er weer aan zit te komen."