BOSTON - Boston Celtics heeft een voorsprong genomen in de finale van de Amerikaanse basketbalcompetitie NBA. De Celtics, kampioen van de Eastern Conference, wonnen de eerste wedstrijd in de best-of-sevenserie met 98-88 van Los Angeles Lakers.

Kevin Garnett maakte 24 punten voor de ploeg uit Boston. De andere ster van de thuisploeg, Paul Pierce, moest in het derde kwart naar de kant met een knieblessure. "Ik schrok toen ik hem zag liggen op de vloer", aldus trainer Doc Rivers.

Pierce werd langs de kant behandeld en maakte nog geen twee minuten later zijn rentree in het veld. De 30-jarige Amerikaan leidde zijn ploeg vervolgens met negentien punten naar de winst.