UTRECHT - Voor de kantonrechtbank van Utrecht is donderdag omstreeks half twee de ontslagzaak begonnen die de Deense wielrenner Michael Rasmussen heeft aangespannen tegen zijn voormalig werkgever Rabobank.

Rasmussen, die vorig jaar tijdens de Ronde van Frankrijk werd ontslagen, vecht die beslissing aan en eist een schadevergoeding van 5,5 miljoen euro.

De Deen leek op weg naar de eindzege maar werd kort voor het einde uit de Tour gehaald omdat de directie van de ploeg er achter was gekomen dat Rasmussen had gelogen over zijn verblijfplaatsen voor het begin van de ronde. Dat zou mogelijk gebeurd zijn om dopingcontroles te omzeilen.

De Deen beweert dat de leiding van de ploeg op de hoogte is geweest van zijn valse verklaringen tegenover de internationale wielrenunie UCI. De rechter hoort donderdag beide partijen en kan daarna beslissen in een later stadium getuigen op te roepen.