PARIJS - Novak Djokovic en de jarige Rafael Nadal hebben dinsdag de halve finales bereikt van de Open Franse tenniskampioenschappen op Roland Garros.

De Serviër versloeg in de kwartfinales de 19-jarige Letse verrassing Ernests Gulbis in drie sets: 7-5 7-6 (3) 7-5.

Verjaardag

Titelverdediger Rafael Nadal uit Spanje kende weinig problemen met zijn landgenoot Nicolas Almagro: 6-1 6-1 6-1. Hij ontving na afloop een taart ter ere van zijn 22e verjaardag.

Djokovic en Nadal treffen elkaar nu in de halve finales. Wint de Serviër, dan lost hij Nadal af als nummer twee van de wereld.

Hoger niveau

De zege betekende Nadals 26e overwinning in Parijs sinds zijn debuut in 2005. "Ik had een zwaardere partij verwacht", zei Nadal.

"Ik hoop tegen Djokovic een hoger niveau te bereiken. Het zal zeker moeilijker worden."

Vriend

Djokovic moest een goede vriend de weg naar de laatste vier versperren. Samen met Gulbis werd hij op de tennisacademie van Niki Pilic in Duitsland klaargestoomd voor het proftennis.

"We kennen elkaar al heel lang. Ik ben blij dat Ernests het hier zo goed heeft gedaan. Hij was vandaag een beetje een pechvogel."