ALPHEN AAN DEN RIJN - Ongeveer 3000 mensen hebben maandagavond tennisser Martin Verkerk gehuldigd in zijn woonplaats Alphen aan den Rijn. De finalist van Roland Garros sprak zijn fans toe vanaf het bordes van het oude stadhuis.

Tijdens de huldiging nam Verkerk uitvoerig het woord. "Misschien overkomt het me nooit meer dat ik hier sta", zo verdedigde hij zijn lange spreektijd. "Als dat nog een keer gebeurt, is het omdat ik Wimbledon heb gewonnen."

Voetballen

Volgens de sporter is het echter nog maar zeer de vraag of hij op de grasbanen van Wimbledon net zo goed kan presteren als op het gravel van Roland Garros. "Het enige dat ik ooit op gras heb gedaan, is voetballen dus reken maar niet op een overwinning. Maar misschien zit er weer een verrassing in."