MANCHESTER - Een vertrek van sterspeler David Beckham bij Manchester United is niet langer ondenkbaar, maar al onderwerp van gesprek. Algemeen directeur Peter Kenyon bevestigde ten overstaan van de Engelse pers dat hij met FC Barcelona-vertegenwoordiger Sandro Rossel in Londen oriënterend heeft gepraat over een eventuele transfer. De middenvelder moet 30 miljoen pond (ruim 42 miljoen euro) opbrengen.

Of Barcelona dat kan betalen is nog maar de vraag, al heeft de Catalaanse club natuurlijk ook dure spelers in de aanbieding. Misschien niet geheel toevallig filosofeerde Ruud van Nistelrooij afgelopen weekeinde in de media over de komst van Patrick Kluivert. De Nederlandse aanvalsleider heeft bij Barça nog een contract tot medio 2005 maar mag voor een gelimiteerd transferbedrag weg.