BARCELONA - De Argentijnse dribbelkoning Lionel Messi mag in augustus zijn kunsten vertonen op het olympisch voetbaltoernooi.

De 20-jarige aanvaller heeft van zijn club FC Barcelona toestemming gekregen om naar Peking te gaan. Dat zei Messi dinsdag tegen een Spaanse radiozender.

De Argentijnse voetballers pakten vier jaar geleden in Athene olympisch goud. "Ik heb al met veel spelers gesproken die er toen bij waren. Ze vertelden me allemaal dat het een heel bijzondere ervaring is", aldus Messi. Argentinië speelt op de Olympische Spelen in groep A tegen Australië, Ivoorkust en Servië.

De Nederlandse bondscoach Foppe de Haan noemde Argentinië al de grote favoriet voor olympisch goud. Nederland neemt het in Peking op tegen Nigeria, Japan en de Verenigde Staten.