BARCELONA - Frank Rijkaard heeft begrip voor zijn gedwongen afscheid bij Barcelona. Dat zei hij zaterdag op de persconferentie in de aanloop naar zijn laatste thuiswedstrijd, zondag tegen Real Mallorca.

"Als je de verwachte resultaten niet haalt, is dit normaal. Dat is voetbal en dat moet ik accepteren", aldus de Nederlandse oefenmeester.

Voorzitter Joan Laporta maakte donderdag bekend dat Rijkaard na dit seizoen wordt vervangen door Josep Guardiola, oud-speler van de Catalanen.

Rijkaard: "Ik ben dankbaar voor de jaren dat ik hier heb mogen werken, het was een eer voor me. De ploeg stond bij mij altijd op de eerste plaats, ik heb mijn uiterste best gedaan voor de club en de supporters."

Rijkaard leidde Barcelona naar twee landstitels, in 2005 en 2006. Hoogtepunt was de winst van de Champions League in 2006. De laatste twee jaar won Barcelona echter geen prijzen meer.